„Ik ben hier honderd procent nog niet klaar’’, met die woorden liet Jimmy Simons niks aan de twijfel over. De oud-trainer van onder meer Kagia, Hoofddorp, FC Almere en Argon heeft zijn contract bij FC Rijnvogels verlengd met één seizoen en wil graag door met zijn missie bij de club. Namelijk: bouwen aan een succesvol elftal.  

Simons is inmiddels alweer bezig aan zijn vijfde klus als trainer, maar dat wil niet zeggen dat alles hetzelfde voor hem is. Bij iedere club die hij onder zijn hoede heeft gehad, is de werkwijze anders.

„Ik heb geen koffer die ik neerleg als ik bij een nieuwe club  kom en uitpak om vervolgens alleen maar gebruik te maken van die kist. Bij iedere vereniging neem je je bagage mee van de vorige ervaringen en voeg je er weer een beetje kennis aan toe. Hier in Katwijk werkt alles weer net even iets anders dan bij mijn vorige klussen, dus daar moet je ook rekening mee houden.’’

Andere koers
Maar dat gaat hem tot nu toe prima af, want de trainer heeft het naar zijn zin op De Kooltuin. De roodhemden zijn sinds dit seizoen een andere koers gaan varen. Na het vertrek van dertien spelers koos de club dit jaar voor jonge ambitieuze spelers uit de regio. Die aanpak bevalt de Amsterdammer uitstekend.

„We wilden allebei graag door met elkaar en na twee gesprekken waren we er wel uit. Ik ben heel erg te spreken over het plan wat de club heeft. Die opzet moet langzaam maar zeker opgebouwd worden. Daar zijn we dit seizoen mee gestart, maar nu is het zaak om ook het grootste deel van de groep te behouden.’’

„Ik neem Noordwijk graag als voorbeeld.’’

Die voorwaarde is volgens Simons van levensbelang. De randzaken eromheen zijn goed geregeld en daarmee wil FC Rijnvogels doorpakken om straks goede prestaties te leveren. Daardoor kan er binnen en buiten het veld een hechte groepering ontstaan. Een machine die elkaar door en door kent.

„Die randzaken zijn voor mij ook enorm belangrijk. Bij mijn vorige club, FC Almere, waren ze ook heel ambitieus, maar waren er dingen buiten het veld niet goed geregeld. Dan werkt het simpelweg gewoon niet. Het is belangrijk dat we zeventig procent van de spelers kunnen behouden. Als we een paar goede versterkingen van buitenaf halen, dan kunnen we verder gaan waar we dit seizoen al mee bezig zijn. Ik neem Noordwijk graag als voorbeeld. Het grootste gedeelte van die ploeg is al jaren bij elkaar en dat werpt nu zijn vruchten af.’’

Wisselvallige prestaties
De kern van de spelersgroep bij elkaar houden, is wat ze bij de Katwijkers ook voor ogen hebben. Toch heeft dat proces zijn tijd nodig. Met veel nieuwe spelers is er dit seizoen tot nu toe wisselvallig gepresteerd. Niet zo gek als je bedenkt dat het grootste gedeelte van het elftal van Simons nog erg jong is en pas een paar maanden bij de club speelt. 

„Het voordeel van deze jeugdige groep is dat er nog veel rek in deze gasten zit. Die jeugdigheid is voor mij niet zozeer de reden om het plan dat we voor ogen hebben te kunnen laten slagen. Dat kan ook met ervaren spelers die al jaren bij elkaar zitten. Maar je merkt wel dat de mannen erg ambitieus zijn. Als ik soms wat later het veld op kom, zijn die jongens al bezig met de warming-up. Er zit een enorme drive in deze groep.’’

De Amsterdammer ziet dat zijn ploeg steeds meer vooruit gaat en heeft dan ook vertrouwen in de toekomst. „Het was een intens eerste half jaar voor die gasten. Naar mijn mening hebben we in de wedstrijden tegen de amateurs van Feyenoord, Capelle en Swift niet gekregen wat we verdienden. Maar dat hoort er ook bij. Als je ziet dat we de eerste seizoenshelft met vallen en opstaan zijn doorgekomen, vind ik dat we er alsnog heel goed bij staan met een achtste plek en maar drie punten achterstand op de nummer vier FC ’s-Gravenzande.’’

Stap naar Derde Divisie
Voor de manschappen van Simons is het in de tweede seizoenshelft tijd om hopelijk te gaan pieken. Al vindt hij wel dat zijn ploeg dan stabiel genoeg moet zijn om een eventuele stap naar de Derde Divisie te maken.

„Anders vlieg je er na een jaar weer uit en heb je er ook niks aan.’’

„Als je per ongeluk via de nacompetitie een klasse hoger terecht komt, moet ons elftal daar wel klaar voor zijn. Anders vlieg je er na een jaar weer uit en heb je er ook niks aan. Natuurlijk is het leuk om plotseling naar de Derde Divisie te gaan, maar ik heb dan liever een goed opgebouwd elftal waarmee je een jaar later de stap alsnog kan maken.’’

Waar FC Rijnvogels afgelopen seizoen op een zesde plek eindigde, sluit het dit jaar net achter de top vier aan op een achtste plek. De ploeg uit Katwijk hikt er telkens tegenaan, maar het laatste stapje moet volgens Simons nog gezet worden.

„Als je ziet dat er vorig seizoen uit de top vijf van de Hoofdklasse drie ploegen wisten door te stoten naar de Derde Divisie, dan ben ik er heilig van overtuigd dat wanneer wij de aansluiting vinden met die ploegen, wij een goede kans hebben om door te stoten naar een niveau hoger. We gaan zien hoe de tweede seizoenshelft gaat verlopen.’’

Foto’s: Hans Schalk en Piet van Kampen

Lees ook: ‘Assink: ,,Quick Boys wordt mijn laatste klus op dit niveau'”


REACTIES OP DIT ARTIKEL

Programma & Uitslagen

Di. 16 apr.
Districtsbeker
FC 's-Gravenzande4-0Ter Leede 2
Za. 20 apr.
Barendrecht1-1Katwijk
FC Lisse5-0Achilles '29
SJC0-5Eemdijk
DFS Opheusden0-2Ter Leede
TAVV2-5Valken '68
CVC Reeuwijk1-4Van Nispen (zat.)
DWO3-0VVSB (zat.)
Quick Boys2-0Noordwijk
Rijnsburgse Boys3-1De Treffers
Jong Sparta2-1VVSB
Overbos2-7Kagia
TAC '906-1Foreholte
Jong FC Den Bosch2-1FC Rijnvogels
Ma. 22 apr.
Hillegom2-3sv Hoofddorp
ESTO1-1Teylingen
Warmunda3-1Madestein